Maratón de Berlín

El próximo 30 de Septiembre de 2012 se correrá la 39ª edición del Maratón de Berlín, uno de los Cinco Grandes maratones del Mundo.

Con menos glamour que Nueva York o Londres, destaca principalmente por la rapidez de su recorrido, en el que se ha batido en varias ocasiones el récord del Mundo. De hecho, 4 de las 10 mejores marcas de todos los tiempos se han logrado en Berlín, incluyendo el actual récord del Mundo de 2.03.38 de Patrick Matau, casi tropezándose en la llegada:

También se consiguió en esta carrera el anterior récord del mundo, segunda mejor de todos los tiempos, de 2.03.59 por el gran Gebrselassie, que ha ganado esta prueba en 4 ediciones seguidas, siendo su peor marca de 3.06.08 (¡!). En Berlín también han bajado de 2.05 Paul Tergat y Sammy Korir.

Más allá del reconocimiento de Berlín como uno de los maratones de élite, atractivo para atletas profesionales, voy a explicar algunas de sus características desde la perspectiva del corredor popular. La valoración es excelente, más o menos a la altura de Londres, el otro de los Grandes que también he corrido (no he corrido aún Nueva York, Boston o Chicago).

Organización

La organización de la carrera es casi perfecta.

Para empezar, un sencillo proceso de inscripción, aunque cada año hay que ir reservando el dorsal mucho antes. Acaba de llegar el mensaje de la organización avisando de que quedan solo 4.000 plazas disponibles, a diez meses de la carrera. En la primera edición que corrí, en 2009, formalicé la inscripción en el mes de Mayo, con “solo” 4 meses de antelación.

La facilidad de la inscripción se traduce, principalmente, en la posibilidad, inexistente en el caso de Londres, de hacerse de forma directa, sin pasar por un Touroperador, y sin necesidad de acreditar marca. Recomiendo la inscripción por cuenta propia, sinagencia o Touroperador, y la reserva directa de vuelos y hotel.

El proceso por Internet es sencillo y la información de la Newsletter y las instrucciones para la carrera y resguardo del dorsal para su recogida, ya cerca estas del momento de la carrera, son claras y abundantes.

El coste de la inscripción es relativamente bajo en comparación con otros de los Grandes maratones, alrededor de 100 Euros.

Respecto a los vuelos, destacar la comodidad de horarios para viajar con Iberia en el fin de semana, saliendo el viernes a primera hora de la tarde y volviendo el domingo por la noche. El inconveniente, el precio. Hay pocas frecuencias y es un trayecto largo (3 horas). Conviene reservar con bastante tiempo.

En relación con el alojamiento, destacar la abundante oferta de calidad en Berlín, a precios razonables. Berlín, con 3,4 millones de habitantes, no es una ciudad tan extensa como Londres, Nueva York o París,  y en la zona central (Mitte, Friedrichstrasse, Unter der Linden, sur del Tiergarten, Postdamerplatz, etc.) hay muchos y muy buenos hoteles, algunos de ellos espectaculares, como el Adlon, el Regent o el reciente Eurostars, todos ellos céntricos. Una elección razonable en precio, segura y cercana a la zona de salida y meta es cualquiera de los NH de Berlín, como, por ejemplo, el Friedrichstrasse o el Mitte, o el inmenso Meliá a la orilla del Spree.

La recogida de dorsales es cómoda. Se realiza en el antiguo aeropuerto del centro de la ciudad, Templehof, al que se llega rápidamente en metro (U-Bahn).

Este aeropuerto cesó sus actividades en el año 2008 y ahora se ha habilitado como un inmenso parque público (Templehofer Feld).

Se mantienen aún algunas instalaciones del aeropuerto, así cómo los hangares y algunos antiguos aviones en las pistas. Destila un cierto aroma a Guerra Fría, periodo en el que el aeropuerto, dada su situación en el sector oeste, era controlado por las fuerzas aliadas, primero soviéticas y más tarde norteamericanas, que tenían allí una base militar.

La bolsa del corredor que entregan contiene los artilugios habituales (zumos, chocolatinas, revistas, etc.), echándose de menos una camiseta del evento. Si se quiere camiseta, hay que comprar una de las oficiales, de Adidas, patrocinador del maratón. Es cuestión de gustos (yo no lo he hecho en ninguna de las dos ocasiones).

La organización de la salida de la carrera el domingo es excelente.

La salida tiene lugar en el Tiergarten, a escasos metros de la Puerta de Bradenburgo. En la inmensa explanada de la derecha e la entrada al parque, se organiza la recogida de Bolsas, en casetas organizadas por número de dorsal. Creo recordar que cada caseta abarca entre 50 y 100 dorsales, y están atendidas por una media de 2 personas de la organización cada una de ellas. No hay colas ni esperas. Todo ello, al lado del Reichstag y de la sensacional cúpula de la remodelación de Norman Foster.

El Tiergarten es muy extenso (210 hectáreas, algo así como 2 veces El Retiro), y, por tanto, hay espacio suficiente para estirar, calentar, trotar. La organización también instala numerosos urinarios portátiles, aunque hay que esperar bastante (más de 40.000 corredores). La alternativa, si uno va con prisas, es obvia, en este inmenso parque.

La colocación en la salida, en la Avenida 17 de Junio (en conmemoración a una revuelta de los trabajadores en el Berlín Este, en 1953), que atraviesa el Tiergarten, está perfectamente ordenada por cajones de salida. No obstante, es recomendable situarse con cierta antelación (20 – 30 minutos antes de la salida), dado que cada uno de los cajones incluye muchos corredores.

Los habituallamientos, con agua y bebidas isotónicas, son abundantes, cada 3 o 5 kilómetros, dependiendo del calor del día. El inconveniente es que el agua se sirve en pequeños vasos de plástico, que se derraman con facilidad. Creo, además, que es agua del grifo. Parece que este procedimiento se sigue por motivos ecológicos, aunque puede plantear problemas de deshidratación (si no se es muy hábil a la hora de recoger y beber los pequeños vasos) o de dolor de estómago si no se soporta bien el cambio de agua corriente.

Recorrido

Es uno de los principales atractivos de este maratón. Tanto por su perfil, llano y propicio para buenas marcas, como por su belleza, céntrico y atravesando muchos de los lugares más conocidos de esta bella ciudad.

Como comenté anteriormente, se sale en la Avenida 17 de Junio, que atraviesa el Tiergarten, a los mismos pies de la Puerta de Bradenburgo, lugar donde también se encuentra, 42,195 kilómetros después, la meta. Otra de las ventajas del recorrido, la salida y llegada al mismo sitio, además céntrico. Diferente, por ejemplo, de la cierta incomodidad de Londres, Nueva York o Boston.

En primer lugar se pasa por la Columna de la Victoria, uno de los símbolos de este parque. En este tramo, la carrera es multitudinaria y hay que intentar colocarse bien, incluso si se sale desde los cajones de adelante.

Al final de la Avenida 17 de Junio se gira hacia la derecha, rodeando el parque por su zona noroeste, y la carrera se dirige hacia Moabit. Es un tramo agradable, llano, como casi todo el recorrido, que discurre por barrios residenciales, con numerosas zonas verdes. En este tramo se pasa sobre el río Spree en un par de ocasiones.

Hacia el kilómetro 8, una vez dejado a la derecha el Reichstag, la carrera llega a la parte norte de la Friedrichstrasse, una de las principales calles de Berlín, que la recorre verticalmente. Es una zona de teatros, que deja el tramo del río Spree donde más abundan los cafés y restaurantes a la derecha.

Desde ahí, la carrera se dirige a la zona de la Alexanderplatz y a la avenida Karl Marx, dejando a la derecha la Isla de los Museos y el Berliner Dom, a cuya espalda se puede ver, desde la carrera, y desde muchas partes de Berlín, la famosa Torre de Televisión de Berlín, de la antigua DDR, de 368 metros de altura.

La Isla de los Museos (Museumislen), es una de las visitas obligadas para cualquier turista en Berlín. En este núcleo se concentran 5 de los mejores museos de la antigüedad. entre los que destaca, especialmente, el Museo de Pérgamo, con el Altar de Pérgamo y la Puerta de Istar, entre otras maravillas.

Tras este recorrido bordeando la Isla, uno de los tramos más atractivos de la carrera, el recorrido se dirige en su kilómetro 12 a la Strausberger Platz, girando hacia el sur.

Estamos en la antigua zona oriental y se aprecia en los edificios y en los trazados de las calles. Esta es una zona con una animación multitudinaria, de las más populares de la carrera. En este tramo se disfruta todavía de la carrera, las fuerzas aguantan. Se transita por unos barrios pintorescos, con comercios y establecimientos curiosos. Es también el tramo en el que hay que empezar a aumentar los ritmos.

Hacia el kilómetro 13 se cruza de nuevo el río en el tramo del Maratón más cercano a la East Side Gallery, un par de kilómetros al Sur de este punto, un tramo de 1,3 kilómetros conservado del antiguo Muro de Berlín, construido en 1961 en pleno apogeo de la Guerra Fría y afortunadamente derribado el 9 de Noviembre de 1989, a partir de un malentendido en una rueda de prensa. Desde 1991 esta parte en pie del Muro se ha convertido en una exposición de más de 100 murales de artistas de todo el mundo.

Hacia el kilómetro 17 se gira de nuevo a la derecha, para ir completando el círculo que marca el perfil de la carrera, para dirigirse a la zona de Kreuzberg, el barrio turco, uno de los más atractivos de Berlín, alternativo y lleno de restaurantes y tiendas cool. De nuevo largas y anchas avenidas, con muchos árboles, desde las que la carrera se dirige a la Media Maratón en la Groebenstrasse. Este tramo entre el kilómetro 17 y la Media Maratón está también muy bien comunicado por el U-Bahn para acudir a animar a los corredores.

También a partir de este punto, aunque anteriormente también nos las encontramos, proliferan las bandas de música animando el recorrido. Buenas bandas, tocando todo tipo de música (rock, pop, clásica, coral, jazz, etc.). Mejor que en el Maratón de Londres. Destaca la banda de tambores debajo de unos de los puentes por los que discurre la carrera pasada la Media Maratón, hacia el kilómetro 23, antes de enfilar una larguísima avenida, en la que se aprecia una ligera, casi imperceptible, subida tendida y constante (una de las escasas de la carrera).

Entre el kilómetro 23 y el 32 se corre en forma de círculo, en la zona suroeste de Berlín. Tramo clave de la carrera, en el que se siguen atravesando grandes y anchas calles y avenidas, muy concurridas por público animando, con numerosas orquestas. Barrios residenciales, de casas bajas y un ambiente espléndido. Como toda la carrera, recorrido llano en el que, si vamos bien preparados, se pueden mantener con comodidad ritmos altos, incluso por debajo de la media estimada para la carrera.

Al final del kilómetro 32 hay una ligera bajada, antes de llegar a la Fehrberliner Platz, en la que recobrar fuerzas para acometer el último tramo de la carrera. Este es otro punto interesante para animar a los corredores, bien comunicado por metro y con una panorámica muy buena para que los corredores identifiquen a sus familiares y amigos.

Y los 10 últimos kilómetros transcurren ya por la zona céntrica de Berlín, por la zona comercial de tiendas de lujo en Kurfürstendamm. Y de ahí, nos acercamos a la Postdamer Platz en el kilómetro 38 .

Evidentemente, tramo en el que ya se corre con los fuerzas justas, pero que permiten disfrutar de la belleza de las construcciones más modernas y numerosos hoteles del barrio central de Berlín, empezando por la citada Postdamer y siguiendo por la larga calle Leipziger. Al final de esta, se gira a la izquierda y se callejea para llegar al Unter den Linden, principal avenida de Berlín, que la cruza horizontalmente.

Desde las pequeñas calles por las que se gira ya se ven los tilos, momento emocionante, que culmina cuando alcanzamos el Uter den Linden en el kilómetro 41. Momento especial, en el que los corredores pueden ver de forma nítida el último kilómetro, en esta preciosa avenida, con la Puerta de Brandenburgo al fondo y dejando a la derecha el mítico Hotel Adlon, desde una de cuyas ventanas tuvo lugar la famosa escena del cantante Mickael Jackson enseñando su hijo a sus admiradores.

Espectacular el paso por debajo de los arcos de la Puerta de Brandenburgo (en el sentido de la fotografía adjunta) para entrar a la meta, a unos metros de este monumento.

A continuación, un vídeo en el que a través de un recorrido virtual por Google Maps se ilustra el recorrido del Maratón:

En resumen, un recorrido rápido y entretenido. En este circuito he conseguido mi 2ª mejor marca en Maratón (2.58.49 en 2009) y mi 6ª mejor (3.08.58 en 2010, lesionado en el ciático y solo 5 semanas de preparación). Adjunto el detalle de kilómetros y ritmos del primero de ellos por si puede servir de ayuda a alguien que quiera prepararlo para sub – 3 horas.

Ocio

Esto no pretende ser una guía turística de Berlín. Para ello están las numerosas especializadas, entre ellas esta reciente y muy sencilla que recomiendo. Solo destacar algunas de las visitas imprescindibles para un fin de semana de Maratón (poco turismo!), algunas de las cuáles ya se han comentado anteriormente.

Por supuesto, la zona central del Unter den Linden y la Puerta de Brandenburgo. Por la zona, merece la pena el paseo por parte del Tiergarten, donde, entre otras edificaciones, destaca el Reichstag.

Zona de tiendas y bonitos edificios es la calle Friedrichstrasse, en cuya parte baja se encuentra el famoso Checkpoint Charlie, puesto fronterizo entre las dos Alemanias durante la Guerra Fría, otra de los puntos de la ciudad a conocer.

En la parte alta, al este de la Friedrichstrasse, por supuesto, el paseo por la Isla de los Museos (recomendable la visita, al menos, al de Permago) y el Berliner Dom. Por esta zona, también un paseo a las orillas del Spree, muy agradable, sobre todo si hace buen tiempo. Bastantes cafés y restaurantes a la orilla del río donde tomar un aperitivo.

Recomendable también un paseo por la tarde por el barrio turco, Kreuzberg, con tiendas y restaurantes modernos y buen ambiente.

Hablando de tiendas, mi recomendación se limita al excepcional librería Dussmann, en la Friedrichstrasse, con una magnífica sección de literatura en inglés.

Excelentes recomendaciones de los libreros, y de vuelta siempre con una buena maleta de libros. Entre ellas, el descubrimiento hace un par de años del escritor australiano Elliot Perlman y la magnífica “Seven Types of Ambiguity”, historias que se cruzan y un gran repaso a los miedos y neuras de la sociedad actual. Una obra maestra, en mi opinión.

Si hay tiempo, otras visitas interesantes son la mítica Alexanderplatz y la Postdamer y la zona comercial que la rodea.

Para comer, numerosos y baratos restaurantes. Mi favorito, si se trata de buscar un buen plato de pasta, es, sin duda, el muy agradable Nolle, junto a la Friedrichstrasse entre los hoteles NH y Meliá. Amplia carta, buenos platos de pasta, precios muy moderados y muy buen ambiente, decoración preciosa. Se suele llenar rápido a pesar de sus grandes dimensiones. Tras el Maratón es imprescindible un buen escalope (raciones gigantescas) con un par de buenas cervezas berlinesas.

También, por supuesto, un Applestrudel en cualquiera de los Café Einstein de Berlín. Sin ir más lejos, el que está en el Unter den Linden, a escasos metros de la Puerta de Brandenburgo.

Música, Libros y Películas sobre Berlín

Y para terminar, unas cuantas sugerencias relacionadas con Berlín.

Primero, musicales. Para empezar, y más allá del clásico que mejor representa a esta ciudad, destacar la magnífica canción “Berlín”, de Lou Reed (por cierto, algunos de cuyos conciertos memorables tuvieron lugar en esta ciudad). En esta ocasión, acompañado por John Cale. Una auténtica maravilla.

Por supuesto, la más que obvia, pero magistral obra de Leonard Cohen, “First We Take Manhattan, then We Take Berlin”. Una de mis canciones favoritas.

En cuanto a libros, nada mejor que la mejor novela que he leído en este año que termina: “Solo en Berlín” de Hans Fallada. Ya en edición en castellano. Absoluta obra maestra. Dicen que el mejor reflejo de lo que fue Berlín en la época nazi. Estremecedora.

Y para terminar, Berlín en las películas. Numerosas obras, muchas de ellas clásicos ambientados en la II Guerra Mundial. Cualquiera de ellas, sería un buen ejemplo: clásicos como “M” y “El Testamento del Doctor Mabuse”, de Fritz Lang, “Berlin Alexander Platz”, “Gran Hotel”, de Goulding, “Alemania Año Cero”, de Rossellini y la ya mencionada “Cabaret” de Bob Fosse; y otras más recientes, como la película de culto “Cielo sobre Berlín”, de Win Winders o la muy divertida “Good Bye Lenin”.

Pero me quedo con dos. Primero, una película menor del maestro Hitchcock,  “Cortina Rasgada”, protagonizada por Paul Newman y Julie Andrews y que tiene una de las mejores secuencias del cine de este autor, en la que Paul Newman intenta deshacerse del secuaz Gromek.

Y en segundo lugar, la gran comedia “Uno, Dos, Tres” del mejor director de comedia de todos los tiempos Billy Wilder, en la que consigue una inusual interpretación de James Cagney, habitual intérprete de gansters y que en esta ocasión recrea al inolvidable ejecutivo de la Coca Cola C. R. MacNamara.

7 pensamientos en “Maratón de Berlín

  1. maria

    hola, quería saber si te mandan algun resguardo como que te has inscrito en la carrera? y otra cosa…saber si es “facil” moverse por berlin sin ser muy hábil en idiomas, es decir para ir a por los dorsales, salida del recorrido…

    Responder
    1. José Manuel González Pacheco Autor de la entrada

      Hola María. Disculpa, pero acabo de ver el mensaje (me acaba de saltar). Aunque la carrera ya fue hace un par de domingos, te comento que sí, te envían y que por allí la orientación es muy muy fácil.

      Responder
  2. cuchocat

    ¡Genial Post!,
    Muy útil, y muy bien detallado. En mi caso, será mi 3ª maratón, pero mis tiempos son de +4hrs, espero bajarlo este año. ¡Saludos!,

    Responder
  3. Pingback: Maratón de Berlín 2014 | La República del Running

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